¿Conoces la diferencia entre la fibromialgia y la artritis?

Fibromyalgia and Arthritis

La fibromialgia y la artritis son dos enfermedades muy diferentes, pero cada una se puede confundir fácilmente con la otra y ambas se pueden diagnosticar con facilidad.

La fibromialgia, una enfermedad que causa dolor crónico generalizado en todo el cuerpo, es difícil de diagnosticar, dice la Dra. Tina Bunch, reumatóloga de la Clínica Regional de Austin, en Austin, Texas. No hay análisis de sangre para determinar si tiene la enfermedad, y las radiografías solo descartan lo que no es. Bunch señala que realmente es un diagnóstico clínico: los pacientes describen cómo se sienten y los médicos lo ignoran.

“Muchos médicos desconfían de etiquetar a los pacientes con fibromialgia”, dice ella. En cambio, los envían a un reumatólogo como ella.

La artritis es un poco más fácil de diagnosticar, pero hay dos tipos: artritis reumatoide, una enfermedad autoinmune que afecta a aproximadamente el uno por ciento de la población, y la osteoartritis más común, que afecta del 30 al 40 por ciento de la población.

La fibromialgia afecta a entre el cinco y el siete por ciento de la población, según Bunch.

Los pacientes que sufren de osteoartritis suelen ser mayores y tienen un área determinada del cuerpo en la que sienten dolor, como las rodillas o la espalda baja.

En comparación, además del dolor generalizado, las personas que sufren de fibromialgia a menudo tienen patrones de sueño fragmentados, síntomas de síndrome del intestino irritable, depresión, ansiedad, migrañas y dolor en las articulaciones y los músculos.

“Cuanto más activos son, más duelen”, dice Bunch.

La artritis reumatoide es diferente porque el dolor y la rigidez comienzan cuando el paciente se levanta de la cama y disminuyen gradualmente a medida que avanza el día. Es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunitario ataca por error los tejidos sanos como si fueran invasores extraños, como un virus. La artritis reumatoide generalmente se agrupa junto con la fibromialgia.

Aquí es donde se pone difícil: algunas investigaciones muestran que la fibromialgia puede ocurrir comúnmente con la artritis reumatoide. Los pacientes con ambas enfermedades generalmente sienten un mayor dolor, sensibilidad en las articulaciones, disminución de la función física y mental y una calidad de vida más baja. Tienden a tener peor salud y también pueden sufrir enfermedades como diabetes o enfermedades cardiovasculares.

Según Adrienne Dellwo, una periodista experimentada diagnosticada con fibromialgia hace más de 10 años, las mujeres tienen más probabilidades de contraer ambas enfermedades. “Los investigadores no saben qué causa la fibromialgia o la artritis reumatoide”, dice ella. “Pero a diferencia de la fibromialgia, un análisis de sangre generalmente puede distinguir la artritis reumatoide de otras formas de artritis”.

Bunch dice que hay dos campos de tratamiento para estas enfermedades dolorosas. El primer tipo de tratamiento es un estabilizador del estado de ánimo que aumenta la serotonina y la noradrenalina para ayudar a estimular los neurotransmisores.

El segundo tipo de tratamiento es un medicamento que reduce los estímulos nerviosos, reduciendo así la cantidad de señales de dolor que llegan al sistema nervioso.

Los cambios en el estilo de vida también pueden hacer una diferencia en los síntomas, según Bunch. Ella señala que algunos estudios muestran que el ejercicio aeróbico para las personas diagnosticadas con fibromialgia es crítico y que cualquier tipo de actividad física, como caminar, cultivar un huerto o nadar, puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas.

“Queremos que las personas sean activas sin importar qué”, dice ella. “Si siente síntomas de fibromialgia o artritis, llame a su médico de atención primaria. Él o ella revisará su historial médico, eliminará otras enfermedades realizando algunas pruebas y, si es necesario, lo derivará a un especialista “..

 

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