A terapia revolucionária de realidade virtual tem como alvo a fibromialgia e a dor lombar crônica

Beth Darnall, de Stanford, discute como esse tipo de terapia de distração pode reduzir a intensidade da dor, bem como a interferência do sono, humor e estresse. Por  Avery Hurt

A realidade virtual tem sido usada há muitos anos para tratar a dor aguda, muitas vezes durante ou após procedimentos médicos hospitalares, especialmente em crianças, mas a terapia tem sido menos estudada em relação à dor crônica. Agora, o FDA concedeu uma designação inovadora para EaseVRx, uma terapia de realidade virtual em desenvolvimento pela startup AppliedVR com sede em Los Angeles. projetado para tratar fibromialgia crônica e dor lombar. 

“A RV geralmente funciona distraindo os pacientes de sua dor”, diz Beth Darnall, PhD, diretora do Pain Relief Innovation Lab da Stanford University School of Medicine e principal investigadora da AppliedVR. “Esta nova abordagem tem como objetivo ajudar as pessoas que sofrem de dor crônica, oferecendo treinamento profissional em várias técnicas de autocuidado. O objetivo do fone de ouvido de realidade virtual é ser um auxiliar de treinamento “, disse o Dr. Darnall ao  PPM  ,” então as pessoas acabam aprendendo habilidades para se auto-regular fora do fone de ouvido. “

A tecnologia de RV também pode resolver problemas clínicos relacionados a custo e acessibilidade. Um programa de treinamento domiciliar que equipa os pacientes com as ferramentas para controlar sua dor por conta própria daria aos médicos uma ferramenta potencialmente poderosa no tratamento da dor e na redução potencial da necessidade de opioides. 

Em seu estudo piloto de realidade virtual, a interferência do sono relacionada à dor foi reduzida em 40%; 50% de interferência no humor relacionada à dor; e interferência de estresse relacionado à dor de 49%. (Imagem: iStock)

Estudo piloto

O FDA concedeu a designação de dispositivo de vídeo virtual revolucionário depois que um estudo piloto controlado randomizado demonstrou redução significativa da dor com o uso do dispositivo em comparação com uma versão de áudio da terapia. 1  No estudo, 97 adultos de 18 a 75 anos (67% do sexo masculino) com dor lombar autorreferida (dor lombar ou fibromialgia) foram aleatoriamente designados para um de dois grupos não cegos. dias ao longo de quatro a oito sessões (VR ou áudio apenas) com duração de 1 a 15 minutos.

Os participantes do grupo de RV receberam um fone de ouvido de realidade virtual pré-carregado com o software experimental. Os membros do grupo de áudio receberam um link para as gravações de áudio que eles poderiam transmitir ou baixar em seus telefones, laptops ou computadores.

Ambos os programas incluíam  terapia cognitivo-comportamental  , exercícios de atenção plena, treinamento de relaxamento e um componente educacional que incluía informações sobre como os pensamentos e as emoções influenciam a percepção da dor. Como os dois grupos receberam o mesmo esquema de tratamento – apenas o formato de apresentação era diferente – “pudemos demonstrar que a RV teve maior benefício analgésico e foi superior na redução da interferência da dor no mesmo tratamento administrado. em uma forma diferente. Foi um limite muito alto a ser ultrapassado ”, explica o Dr. Darnall.

Resultados

A intensidade da dor foi medida usando uma escala digital de dor de 11 pontos com níveis de dor avaliados no início do estudo, sete vezes durante o tratamento e no dia 21, último dia de tratamento. Também é usado para classificar a dor, o  Pain Catastrophe Scale  (PCS) de 13 itens e o Pain Self-Effectiveness Questionnaire (PSEQ-2). Os pacientes foram solicitados a avaliar o quão bem sua dor interferia no humor, atividade, sono e estresse. No final do programa, os pacientes avaliaram sua satisfação com a terapia em uma escala de 5 pontos de “extremamente insatisfeito” a “extremamente satisfeito” e relataram quaisquer efeitos colaterais, como enjôo.

Dos 54 pacientes que responderam à pesquisa pós-intervenção, 84% no grupo de RV e 72% no grupo de áudio disseram que estavam “muito satisfeitos” ou “extremamente satisfeitos” com a terapia. Seis participantes do grupo de RV relataram enjôo, e cinco deles disseram que o sintoma só acontecia “às vezes”.

Mais importante ainda, os escores de dor foram significativamente reduzidos ao longo do tempo e os resultados fortalecidos após duas semanas. Embora ambos os grupos experimentaram uma redução em todas as medidas de dor, o efeito foi mais forte no grupo VR, especialmente ao longo do tempo. Os pacientes do grupo de RV relataram uma redução> 30% na intensidade da dor e uma redução de 37% nas medidas de interferência da dor. A interferência do sono relacionada à dor foi reduzida em 40%; 50% de interferência no humor relacionada à dor; e interferência de estresse relacionado à dor de 49%. Essas melhorias foram reforçadas durante o tratamento.

Enquanto este projeto piloto examinou a dor crônica de dor lombar e fibromialgia, os pesquisadores planejam expandir seu trabalho para outros tipos de dor crônica. “Vemos essas ferramentas como ferramentas que permitem que os indivíduos se autorregulem melhor e gerenciem melhor a dor”, diz o Dr. Darnall. “Há muitos grupos de pesquisa que agora estão iniciando estudos ou fazendo estudos ativos [olhando para isso] em diferentes condições de dor”.

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