La fibromialgia non è tutto nella tua testa, conferma una nuova ricerca

La fibromialgia (FM) è una condizione comunemente valutata male che causa dolore e affaticamento diffusi. Se ti è stata diagnosticata la FM e stai cercando di imparare tutto ciò che puoi sulla condizione, potresti imbatterti in alcuni miti e incomprensioni su FM. Il malinteso più alto è che le persone considerino la FM non un vero problema medico o che sia “tutto nella tua testa”.

Ci sono molte cose sconosciute e non identificate sull’FM, ma i ricercatori ne hanno imparato di più negli ultimi anni. Nelle persone che hanno FM, il cervello e il midollo spinale elaborano i segnali del dolore in modo diverso. Di conseguenza, rispondono più intensamente al tatto e alla pressione, con una sensibilità amplificata al dolore. È un vero problema fisiologico e neurochimico.

Nella nostra società, le persone tendono a pensare che ci sia una cura o una soluzione per ogni problema medico. Vai dal medico, aspettandoti che lui o lei risolva i tuoi problemi con farmaci o trattamenti chirurgici. È fastidioso per le persone con FM perché i metodi di trattamento abituali non sono efficaci. Ed è anche frustrante per gli operatori sanitari perché vogliono aiutare le persone. Ma non esiste una soluzione facile. Ci vogliono variazioni dello stile di vita e piccoli passi verso il raggiungimento del benessere. È un processo.

Più persone comprendono che la FM è un problema reale, spesso perché conoscono qualcuno che ce l’ha, forse una sorella, una figlia o una madre. E a più uomini viene diagnosticata la FM ora che gli standard diagnostici non sono più fissati così pesantemente sul numero di punti dolenti che potresti avere.

Ora, una scoperta anticipata degli scienziati della Integrated Tissue Dynamics LLC (Intidyn) ha fornito una logica biologica per questa misteriosa malattia. L’azienda, fondata dai neuroscienziati Dr. Frank L. Rice e Dr. Phillip J. Albrecht, ha utilizzato un’esclusiva analisi ChemoMorfometrica multimolecolare (CMA) per valutare le fibre nervose all’interno di piccole biopsie cutanee. Lo studio è stato limitato alle donne che hanno più del doppio del previsto di essere affette da fibromialgia rispetto agli uomini.

“Abbiamo rilevato fibre nervose sensoriali estremamente eccessive intorno ai vasi sanguigni nei palmi delle mani”, ha detto il dottor Rice. “Questa scoperta fornisce una prova tangibile di una specifica patologia FM che è evidentemente al di fuori del cervello. Questo potrebbe essere utilizzato per facilitare la diagnosi della malattia e fornire un nuovo obiettivo per lo sviluppo di terapie veramente efficaci “.

Le terminazioni nervose si presentano in molte forme
3 anni fa, gli scienziati di Intidyn hanno pubblicato la scoperta di una funzione del sistema nervoso non identificata tra i vasi sanguigni della pelle sulla rivista PAIN. Come ha spiegato il dottor Rice, “abbiamo esaminato la pelle di un paziente per lo più interessante a cui mancavano tutte le numerose varietà di terminazioni nervose sensoriali nella pelle che presumibilmente rappresentavano il nostro senso del tatto altamente sensibile e ricco di sfumature. È interessante notare, tuttavia, che questo paziente aveva una funzione sorprendentemente normale nelle faccende quotidiane.

Ma le uniche terminazioni sensoriali che abbiamo rilevato nella sua pelle erano quelle intorno ai vasi sanguigni ”. Il dottor Rice ha continuato: “In precedenza pensavamo che queste terminazioni nervose fossero coinvolte solo nella regolazione del flusso sanguigno a livello subconscio, ma qui avevamo la prova che le terminazioni dei vasi sanguigni potevano anche contribuire al nostro senso cosciente del tatto … e anche al dolore”. “Sapendo come questi farmaci avrebbero dovuto agire sulle molecole nel cervello”, ha aggiunto il dottor Albrecht, “abbiamo avuto la prova che molecole simili erano coinvolte nella funzione delle terminazioni nervose sui vasi sanguigni. Pertanto, abbiamo ipotizzato che la FM potrebbe coinvolgere una patologia in quella posizione ”. Come dimostrano i risultati, erano corretti.

Un termostato per la pelle
In particolare, le fibre nervose in eccesso erano concentrate attorno a minuscole valvole muscolari, chiamate shunt arteriola-venule (AV). Negli esseri umani, questi shunt si trovano nei palmi delle nostre mani e nelle piante dei nostri piedi e funzionano come il radiatore di un’auto.

In condizioni di caldo, gli shunt si chiudono, costringendo il sangue nei capillari sulla superficie della pelle a irradiare calore dal corpo. In condizioni di freddo, gli shunt si aprono consentendo al sangue di circolare nei capillari per conservare il calore, motivo per cui le nostre mani si raffreddano. Secondo il dottor Albrecht, “l’eccessiva innervazione sensoriale può chiarire perché i pazienti affetti da FM di solito hanno mani particolarmente tenere e dolorose”.

Un ruolo nella regolazione del flusso sanguigno in tutto il corpo.
Sebbene siano tipicamente limitati alle mani e ai piedi, gli shunt probabilmente hanno un’altra funzione vitale che potrebbe spiegare il dolore diffuso, il dolore profondo e l’esaurimento che si verificano nei pazienti FM. Notando che il flusso sanguigno alle mani è generalmente noto per essere deviato ai muscoli durante l’esercizio, il dottor Rice suggerisce che “quel flusso sanguigno mal gestito a causa di shunt malfunzionanti potrebbe anche interferire con il flusso sanguigno ai muscoli in tutto il corpo. Questa potrebbe essere la fonte di dolore muscolare, indolenzimento e affaticamento diffusi che si pensa siano dovuti a un accumulo di acido lattico e bassi livelli di gonfiore nei pazienti con FM.

Questo, a sua volta, potrebbe contribuire all’iperattività del cervello “. Il dottor Albrecht sottolinea anche che i cambiamenti del normale flusso sanguigno possono essere alla base di altri sintomi di FM, come il sonno non riposante o le disfunzioni cognitive. “I dati sembrano combaciare con altre prove pubblicate che indicano cambiamenti del flusso sanguigno nei centri cerebrali superiori e nella corteccia cerebrale dei pazienti affetti da FM”, ha affermato.

Il dottor Gary Bennett, presidente di ricerca senior dell’Alan Edwards Center for Pain Research presso la McGill University, dopo aver visto i risultati ha osservato che “è sensazionale che finalmente sia stato trovato qualcosa. Possiamo sperare che questa nuova scoperta porti a nuovi trattamenti per i pazienti affetti da FM che ora ricevono poco o nessun sollievo da qualsiasi medicinale “. Questa scoperta di una patologia tissutale distinta determina che la FM non è “tutto nella tua testa”, il che dovrebbe offrire un enorme sollievo ai pazienti con fibromialgia, alterando la convinzione clinica della malattia e gestendo metodi futuri per trattamenti di successo. Se le persone con FM credono che non ci sia aiuto o supporto per loro, rimarranno non trattate.

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