Lady Gaga: icona della musica, attrice in erba … e paziente con fibromialgia

Lady Gaga (al secolo Stefani Joanne Angelina Germanotta) ha ricevuto recensioni entusiastiche per il suo ruolo da protagonista nell’ultimo remake di  A Star is Born , diretto e interpretato da Bradley Cooper. Sebbene sembri in buona salute ora mentre promuove il film, all’inizio di quest’anno ha dovuto interrompere il suo tour europeo a causa del dolore alla fibromialgia.

A Lady Gaga fu originariamente diagnosticata la fibromialgia diversi anni fa. Incolpa la sua malattia su componenti fisiche e mentali: PTSD (causato da un’aggressione sessuale da parte di un produttore musicale all’età di diciannove anni) e rottura dell’anca nel 2013, 10 mesi nel suo   tour mondiale Born This Way . Da quel momento, Gaga dice che si occupa in modo intermittente di “dolore globale e mentale”. Molto di questo è mostrato nel documentario Netflix  Gaga: Five Foot Two . Il film è un assaggio della sua vita tumultuosa durante il periodo in cui scriveva la sua  Joanne mentre si preparava per lo spettacolo dell’intervallo al Super Bowl 2016. In tutto il film, Gaga viene vista soffrire di quelli che lei chiama “spasmi di tutto il corpo”. È spesso coperta di impacchi di ghiaccio mentre i massaggiatori cercano di alleviare alcuni degli spasmi. Durante uno di questi episodi si chiede:

“Penso solo ad altre persone che hanno forse qualcosa di simile, che stanno lottando per capire cosa sia, e non hanno i soldi per avere qualcuno che li aiuti. Non so cosa farei (imprecazione) se non avessi tutti qui ad aiutarmi. Che diavolo dovrei fare? “

Gaga è anche filmata nel suo studio medico dove riceve iniezioni di trigger point (una combinazione di anestetico locale con o senza corticosteroidi). Il suo medico pianifica anche la fase successiva del suo trattamento, che coinvolgerà la terapia con plasma ricco di piastrine (presumibilmente nell’anca precedentemente ferita).

In un’intervista per il numero di ottobre 2018 di  Vogue , Lady Gaga ha spiegato perché voleva che le telecamere documentassero la sua sofferenza:

“Mi irrito così tanto con le persone che non credono che la fibromialgia sia reale. Per me, e penso per molti altri, è davvero un ciclone di ansia, depressione, disturbo da stress post-traumatico, traumi e disturbi di panico, che manda il sistema nervoso in overdrive, e quindi hai dolore ai nervi come risultato. Le persone devono essere più compassionevoli. Il dolore cronico non è uno scherzo. Ed è ogni giorno che ti svegli senza sapere come ti sentirai. “

Fortunatamente, Lady Gaga è in una fase di crescita in questi giorni: “Sta migliorando ogni giorno”, dice, “perché ora ho dottori fantastici che si prendono cura di me e mi stanno preparando per lo spettacolo”.

Cos’è la fibromialgia?

La sindrome fibromialgica (FM) è una malattia comune e cronica caratterizzata da dolore diffuso, tenerezza diffusa e altri sintomi. La parola “fibromialgia” deriva dal termine latino per tessuto fibroso (fibro) e da quello greco per muscolo (myo) e dolore (algia).

Secondo la  National Fibromyalgia Association , la fibromialgia è una delle condizioni di dolore cronico più comuni. Il disturbo colpisce circa 10 milioni di persone negli Stati Uniti e circa il 3-6% della popolazione mondiale. Sebbene sia prevalente nelle donne – il 75-90% delle persone affette da FM sono donne – si verifica anche negli uomini e nei bambini di tutti i gruppi etnici.

Sebbene la fibromialgia sia spesso considerata una condizione correlata all’artrite, non è veramente una forma di artrite. Questo perché non causa infiammazioni o danni alle articolazioni, ai muscoli o ad altri tessuti. Come l’artrite, tuttavia, la fibromialgia può causare dolore e affaticamento significativi e può interferire con la capacità di una persona di svolgere le attività della vita quotidiana. Inoltre, come l’artrite, la fibromialgia è considerata una condizione reumatica, una condizione medica che danneggia le articolazioni e / o i tessuti molli e provoca dolore cronico.

Quali sono i sintomi?

Oltre al dolore e alla stanchezza, le persone che hanno la fibromialgia possono manifestare una varietà di altri sintomi, tra cui:

  • problemi cognitivi e di memoria (a volte indicati come “nebbia fibro”)
  • disturbi del sonno, inclusa l’apnea notturna
  • rigidità mattutina
  • mal di testa
  • sindrome dell’intestino irritabile
  • periodi mestruali dolorosi
  • intorpidimento o formicolio alle estremità
  • sindrome delle gambe senza riposo
  • sensibilità alla temperatura / sensibilità a rumori forti o luci intense (otalgia / fotofobia)

Una persona può avere due o più condizioni di dolore cronico coesistenti. Tali condizioni possono includere sindrome da stanchezza cronica, endometriosi, fibromialgia, malattia infiammatoria intestinale, cistite interstiziale, disfunzione dell’articolazione temporo-mandibolare e vulvodinia. Non è noto se questi disturbi condividano una causa comune.

Qual è la patogenesi della FM?

Al momento, l’eziologia e la fisiopatologia della FM non sono chiare, sebbene gli scienziati stiano iniziando a mettere insieme alcuni dei pezzi. Non ci sono prove che un singolo evento “causi” la FM, ma è più probabile che sia una combinazione di molti fattori di stress fisici ed emotivi che possono innescare o aggravare i sintomi. Questi eventi possono includere infezioni, condizioni di salute mentale e traumi fisici o emotivi.

La FM è un disturbo della regolazione del dolore (classificato sotto il termine “sensibilizzazione centrale”) piuttosto che una malattia muscolare primaria. Studi controllati non hanno rilevato anomalie biochimiche o patologiche significative nei muscoli dei pazienti con FM. Eventuali cambiamenti muscolari presenti possono essere secondari all’inattività causata dal dolore.

Predisposizione genetica e geni candidati : sembra esserci una predisposizione genetica per FM. Buskila e Sarzi-Puttini riferiscono  che c’è un’alta incidenza di FM nelle famiglie di pazienti affetti da FM e che l’eredità, sebbene sconosciuta, è molto probabilmente poligenica. Smith et al.  Hanno condotto un ampio studio sui geni candidati esaminando> 350 geni che rappresentano tre domini sovrapposti: (i) trasmissione di segnali di dolore e nocicezione, (ii) risposte infiammatorie a lesioni tissutali o stress psicologico e (iii) stati d’animo e affettivi associati con condizioni di dolore cronico. Hanno trovato “differenze significative nelle frequenze alleliche tra casi e controlli sono state osservate per tre geni: GABRB3, TAAR1 e GBP1”.

Numerosi studi ( Park et al ,  Inanir et al ,  Desmeules et al ,  Martinez -Jauand  et al ) hanno dimostrato che il polimorfismo della catecol-O-metiltransferasi (COMT) colpisce il dolore centrale e che i pazienti con FM hanno variazioni genetiche associate a una COMT bassa attività enzimatica.

Elaborazione alterata del dolore : i pazienti con FM hanno alterazioni nell’elaborazione del dolore e degli stimoli sensoriali. Percepiscono gli stimoli nocivi come dolorosi a livelli inferiori di stimolazione fisica rispetto ai controlli sani. I ricercatori hanno trovato le seguenti possibili spiegazioni:

  • Diminuzione dell’inibizione del dolore endogeno
  • Cambiamenti nei recettori oppioidi
  • Utilizzando la risonanza magnetica funzionale, c’è una maggiore attivazione nei pazienti FM rispetto al controllo nella corteccia somatosensoriale secondaria, nell’insula e nella corteccia cingolata anteriore
  • I pazienti con FM e depressione in comorbidità hanno un aumento del flusso sanguigno cerebrale nell’amigdala e nell’insula anteriore.
  • Utilizzando la spettroscopia magnetica protonica, i pazienti FM avevano livelli significativamente più alti di glutammina nell’isola posteriore destra rispetto ai controlli. Ciò è associato a soglie di dolore alla pressione più basse.

Perturbazioni neuroormonali : i pazienti con FM dimostrano un’iperattività della risposta allo stress, caratterizzata da anomalie dell’asse ipotalamo-ipofisi-surrene (HPA).

Come viene diagnosticata la fibromialgia?

Le persone con fibromialgia in genere vedono molti medici prima di ricevere la diagnosi. Una delle ragioni potrebbe essere che il dolore e la stanchezza, i principali sintomi della fibromialgia, si sovrappongono a molte altre condizioni. Pertanto, i medici spesso devono escludere altre potenziali cause di questi sintomi prima di fare una diagnosi di fibromialgia. Un altro motivo è che attualmente non esistono test diagnostici di laboratorio per la fibromialgia; i test di laboratorio standard non riescono a rivelare una ragione fisiologica del dolore. Poiché non esiste un test oggettivo generalmente accettato per la fibromialgia, alcuni medici, sfortunatamente, possono concludere che il dolore di un paziente non è reale, oppure possono dire al paziente che c’è poco che possono fare.

Un medico che abbia familiarità con la fibromialgia, tuttavia, può fare una diagnosi sulla base dei criteri stabiliti dall’American College of Rheumatology (ACR): una storia di dolore diffuso della durata di più di 3 mesi e altri sintomi fisici generali tra cui affaticamento, veglia non ristorata e cognitivi (memoria o pensiero) problemi. Nel fare la diagnosi, i medici considerano anche il numero di aree del corpo in cui il paziente ha avuto dolore nell’ultima settimana.

Come viene trattata la fibromialgia?

La fibromialgia può essere difficile da trattare e può richiedere un approccio multispecialistico.

Il trattamento iniziale per tutti i pazienti con FM dovrebbe includere:

  • Educazione del paziente sulla malattia, buona igiene del sonno e importanza del trattamento delle condizioni di comorbidità (inclusi disturbi dell’umore o del sonno)
  • Un programma di esercizi con condizionamento aerobico, stretching e rafforzamento
  • Monoterapia farmacologica come di seguito.

Solo tre farmaci, duloxetina, milnacipran e pregabalin sono approvati dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense per il trattamento della fibromialgia. La duloxetina (Cymbalta) è stata originariamente sviluppata per ed è ancora utilizzata per il trattamento della depressione. Milnacipran  (Savella) è simile a un farmaco usato per curare la depressione, ma è approvato dalla FDA solo per la fibromialgia. Duloxetina e milnacipran sono entrambi inibitori della ricaptazione della serotonina e della norepinefrina (SNRI). Pregabalin  (Lyrica) è un farmaco sviluppato per il trattamento del dolore neuropatico (dolore cronico causato da danni al sistema nervoso).

I pazienti che non rispondono adeguatamente alla terapia iniziale possono richiedere regimi multi-farmaco, alcuni che incorporano una varietà di altri farmaci sviluppati e approvati per altri scopi. Esistono prove della combinazione di una dose bassa di un inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina (SSRI) (come la fluoxetina) o di uno SNRI al mattino con una dose bassa di antidepressivo triciclico (come l’amitriptilina) alla sera. Anche la combinazione di SNRI al mattino e una bassa dose di pregabalin alla sera è stata valutata con buoni risultati.

Molte persone con fibromialgia riferiscono anche vari gradi di successo con terapie complementari e alternative, tra cui massaggi, terapie del movimento (come Pilates e il metodo Feldenkrais), trattamenti chiropratici, agopuntura e varie erbe e integratori alimentari per diversi sintomi di fibromialgia. Ulteriori informazioni sull’uso delle pratiche mente-corpo nella fibromialgia possono essere trovate  qui .

Michele R. Berman, MD, e Mark S. Boguski, MD, PhD, sono una moglie e marito di un team di medici che si sono formati e hanno insegnato in alcune delle migliori scuole di medicina del paese, tra cui Harvard, Johns Hopkins e Washington University in St. Louis. La loro missione è sia giornalistica che educativa: riferendo su malattie comuni che colpiscono persone non comuni e includendo i fatti medici dietro i titoli, mirano ad aumentare la consapevolezza sulla salute e la conoscenza medica.

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