Un estudio detalla un vínculo sorprendente entre la ansiedad y el problema de la tiroides ‘silencioso’

Un estudio detalla un vínculo sorprendente entre la ansiedad y el problema de la tiroides 'silencioso'

El sistema endocrino, específicamente la tiroides, puede desempeñar un papel importante en el desarrollo de trastornos de ansiedad en algunas personas, según un nuevo estudio publicado por la Sociedad Europea de Endocrinología. La investigación se centra específicamente en una afección autoinmune que afecta la tiroides y hace que se inflame. Resulta que esta inflamación puede ser un factor determinante de la ansiedad que experimentan algunas personas, lo que abre la puerta a nuevas opciones de tratamiento.

Enfermedad tiroidea autoinmune

La tiroides es una glándula pequeña pero muy importante ubicada en la parte frontal de la garganta; Produce dos hormonas primarias a las que se hace referencia con mayor frecuencia como T3 y T4, las cuales desempeñan funciones vitales en la salud general. Muy poca hormona tiroidea puede causar de todo, desde un agotamiento extremo hasta una enfermedad cardíaca, mientras que demasiada hormona tiroidea puede causar de todo, desde ansiedad hasta un derrame cerebral o un ataque cardíaco.

Existen múltiples tipos de enfermedades y trastornos de la tiroides, incluida una afección autoinmune llamada enfermedad de Hashimoto. En esta afección, que puede ser difícil de detectar cuando aún se encuentra en un nivel subclínico, el sistema inmunológico del cuerpo ataca la tiroides, provocando que se inflame y agrande. Esto daña la tiroides con el tiempo, provocando una disminución lenta en la cantidad de T3 y T4 que puede producir.

Sistema endocrino y salud mental

Según el estudio recientemente publicado de la Sociedad Europea de Endocrinología, esta inflamación tiroidea autoinmune puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle un trastorno de ansiedad, y puede pasar desapercibida durante años antes de que los síntomas se vuelvan lo suficientemente graves como para justificar un diagnóstico.

El estudio involucró a 27 mujeres con una edad promedio de 31 y 29 hombres con una edad promedio de 34. Todos los participantes tenían ansiedad con ataques de pánico; Asimismo, todos los participantes fueron evaluados por posible disfunción tiroidea, incluyendo ecografías de tiroides y análisis de sangre de hormona tiroidea..

A pesar de tener niveles normales de hormona tiroidea y una función tiroidea normal, se encontró que los participantes ansiosos tenían signos de inflamación de la tiroides y anticuerpos dirigidos a la glándula. Debido a que los niveles de hormona tiroidea se consideraron normales y la función no se vio afectada, el problema de la inflamación de la tiroides causada por el sistema inmunológico era esencialmente “silencioso” y dificultaría la detección del problema sin una investigación directa.

Los hallazgos indican que alguien que sufre de ansiedad puede beneficiarse de que se evalúe su tiroides y su sistema endocrino en general junto con el sistema nervioso, que está más asociado con los trastornos de ansiedad.

Posibles opciones de tratamiento

Como parte del estudio, los participantes que tenían tiroides inflamados recibieron un analgésico común de venta libre, ibuprofeno, durante 14 días, así como tiroxina cuando fue necesario. El ibuprofeno es un antiinflamatorio no esteroideo que ayudó a reducir la inflamación causada por el problema autoinmune. Tras las pruebas, los investigadores encontraron que la reducción de la inflamación también resultó en una disminución en las puntuaciones de ansiedad después de dos semanas.

Hubo algunas limitaciones para este estudio, señalan los investigadores , incluido el hecho de que no tuvo en cuenta los niveles de hormonas sexuales y de hormonas de la glándula suprarrenal de los participantes, que también se sabe que desempeñan un papel importante en las experiencias de ansiedad. Tales hormonas incluyen cosas como niveles de cortisol, testosterona, estrógeno, prolactina y progesterona.

Es necesaria una investigación adicional sobre el vínculo entre los problemas endocrinos y la ansiedad, así como la salud mental en general, para obtener una imagen más completa. Sin embargo, los hallazgos presentan una nueva vía de exploración para los médicos que intentan descubrir la causa raíz de la ansiedad de sus pacientes, así como una posible opción de tratamiento temporal para usar como intervención hasta que se puedan implementar soluciones a más largo plazo..

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